¿Que es neoplasia?

El término neoplasia hace referencia a un crecimiento anormal del tejido causado por la rápida división de las células que han sufrido alguna forma de mutación.

El cuerpo está formado por trillones de células que crecen, se dividen y mueren de forma ordenada. Este proceso está estrictamente regulado y es controlado por la maquinaria de ADN dentro de la célula. Cuando una persona está creciendo, las células del cuerpo se dividen rápidamente, pero una vez que llega a la edad adulta, las células generalmente sólo se dividen para reemplazar las células agotadas y moribundas o para reparar las células lesionadas.

La neoplasia describe cuando estas células proliferan de una manera anormal que no está coordinada con el tejido circundante. Estas células sin escrúpulos (células neoplásicas) no pueden ser controladas de la misma manera que las células normales porque no mueren cuando deberían y se dividen más rápidamente. A medida que este crecimiento excesivo persiste, se forma un bulto o tumor que no tiene ningún propósito o función en el cuerpo. Esto se conoce como neoplasia y puede ser no cancerosa (benigna), precancerosa (premaligna) o cancerosa (maligna).

Tipo de neoplasia

A continuación vamos a ver los tres tipos de neoplasia principales:

Neoplasia benigna o no cancerosa

Las neoplasias benignas son formas no cancerosas de proliferación de tejidos, como lunares cutáneos, lipomas o fibromas uterinos. Estas neoplasias no se vuelven cancerosas y por lo general no son potencialmente mortales, pero dependiendo de su ubicación, un crecimiento benigno puede causar síntomas y signos si presiona sobre estructuras vitales vecinas como glándulas o nervios. Esto puede significar que se requiere tratamiento, que generalmente es una cirugía en la que se extirpa el tumor sin dañar ningún tejido circundante. Otras opciones de tratamientos para la neoplasia son la medicación y la radioterapia.

Un tumor benigno normalmente crecer más lentamente que un tumor maligno y no tiene la capacidad de invadir el tejido circundante o diseminarse a otras áreas del cuerpo (metástasis), como el cáncer. Con frecuencia se desconoce la causa de la neoplasia benigna, pero factores como la exposición a la radiación o a toxinas ambientales, la genética, la dieta, el estrés, la inflamación, la infección y el traumatismo o lesión local pueden estar relacionados con la formación de estos tumores.

Muchos tipos diferentes de tumores benignos pueden surgir en diferentes estructuras corporales, pero algunas de las formas principales se describen a continuación.

  • Adenomas: Estos se desarrollan en el tejido epitelial, que es una capa delgada que cubre órganos, glándulas y otras estructuras. Un pólipo en el colon es un ejemplo común de un adenoma. Estos pólipos se pueden extirpar quirúrgicamente.
  • Fibromas: Son crecimientos que surgen en el tejido conectivo o fibroso y pueden crecer en cualquier órgano. Los fibromas pueden causar síntomas y es posible que sea necesario extirparlos quirúrgicamente.
  • Hemangiomas: Aquí, las células de los vasos sanguíneos se acumulan en la piel u órganos internos y forman un crecimiento de color rojo o azul. Una marca de nacimiento es un ejemplo común de hemangioma. Estos crecimientos a menudo desaparecen por sí solos, pero si interfieren con la alimentación, la audición o la visión, por ejemplo, pueden requerir tratamiento.
  • Lipomas: Estos crecimientos surgen de las células grasas y son el tipo más común de neoplasia benigna que se encuentra en los adultos, a menudo en la espalda, los brazos, el cuello o los hombros. Generalmente crecen lentamente y son móviles y suaves al tacto. Estos crecimientos pueden tratarse con terapia de esteroides o extirparse con cirugía o liposucción.

Pre-maligno o pre-canceroso

Las neoplasias precancerosas son masas que aún no se han vuelto cancerosas, pero que tienen el potencial de hacerlo si no son tratadas. Algunas veces, las células pueden sufrir cambios que eventualmente desaparecen por sí solas. Sin embargo, otras células transmiten mutaciones y las nuevas células lentamente se vuelven cada vez más anormales hasta que finalmente se vuelven cancerosas. A continuación se describen los diferentes tipos de cambios premalignos que pueden surgir:

  • Hiperplasia: Esto se refiere a un aumento anormal en el número de células. Esto no suele ser precanceroso, pero algunos casos de hiperplasia sí lo son.
  • Atipia: Las células observadas bajo el microscopio se ven ligeramente atípicas. Esto a veces puede ser causado por la inflamación y la curación y puede desaparecer una vez que la inflamación cesa o el cuerpo se ha curado.
  • Metaplasia: Las células observadas bajo el microscopio se ven normales, pero no son del tipo de células que normalmente se encuentran en ese tejido corporal o área. La metaplasia no suele ser precancerosa, pero en algunos casos sí lo es.
  • Displasia: Las células tienen una apariencia anormal bajo el microscopio y están desorganizadas. La displasia se refiere a una condición precancerosa en la mayoría de los casos y las personas con displasia generalmente se revisan de manera regular para que se pueda iniciar el tratamiento si los cambios celulares se vuelven severos.

Neoplasia maligna

Este término se utiliza para describir neoplasias que se han vuelto cancerosas, tal como se definen por las siguientes características distintivas:

  • Crecimiento celular anormal
  • Capacidad de invadir otros tejidos
  • Capacidad para diseminarse a órganos distantes a través de vasos sanguíneos o canales linfáticos (metástasis)

Si no se tratan, estas células cancerosas continúan dividiéndose y multiplicándose rápidamente de una manera incontrolada y anormal. El tumor se agranda y puede eventualmente invadir los tejidos circundantes o diseminarse a otras partes distantes del cuerpo a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático. Si muchos órganos o un órgano vital como el cerebro o el hígado son extensivamente dañados por el cáncer, la persona puede morir. Los tratamientos disponibles para tratar la neoplasia maligna incluyen cirugía, quimioterapia y radioterapia. Sin embargo, una vez que el cáncer ha hecho metástasis, el pronóstico del paciente es tan pobre que el tratamiento de los múltiples sitios afectados no suele ser viable.

El tipo de neoplasia que una persona tiene y en qué parte del cuerpo se originó son factores que influyen en el lugar donde se propagará el cáncer. La extensión de la metástasis en el momento del diagnóstico se conoce como la etapa del cáncer y muchos cánceres se clasifican utilizando un sistema de estadificación que va de 0 a 4. Conocer la etapa del cáncer y dónde se puede propagar el cáncer ayuda a los médicos a predecir el curso de la enfermedad y decidir cuál es el plan de tratamiento más beneficioso.

Algunos de los principales tipos de cáncer se describen a continuación:

  • Carcinoma: Este cáncer comienza en la piel o en los tejidos que recubren los órganos internos.
  • Leucemia: esta forma afecta a los tejidos que producen sangre, como la médula ósea. Se producen grandes cantidades de células anormales en la médula ósea que luego entran en el torrente sanguíneo.
  • Linfoma: Se refiere al cáncer que se origina en el sistema inmunológico.
  • Sarcoma: se desarrolla en la grasa ósea, los músculos, los vasos sanguíneos, los cartílagos, los huesos u otros tipos de tejido conectivo.
  • Cáncer del sistema nervioso central: Esta forma de cáncer se origina en los tejidos de la médula espinal y el cerebro.

¿Cuál es la diferencia entre neoplasia, cáncer y tumor?

La palabra neoplasia es el término utilizado en medicina para llamar a un neoplasma o tumor, por lo que entendemos, que cualquier crecimiento descontrolado en las células o en el tejido es una neoplasia. Los neoplasmas pueden ser benignos o malignos.

La palabra cáncer en muchas ocasiones es confundida con la palabra neoplasia, pero solo los neoplasmas malignos son realmente canceres.

Un tumor es una masa anormal en el tejido que se crea cuando las células se dividen más de lo que debería o no mueren cuando deberían. Los tumores se dividen en dos grupos: benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos), estos también pueden considerarse neoplasia.

Efectos patológicos

El desarrollo de un tumor puede provocar toda una serie de efectos patológicos.

Por ejemplo:

  • Los tumores pueden ejercer presión sobre los órganos vitales.
  • Pueden producirse trombosis e infarto.
  • Los huesos involucrados en la neoplasia (ya sea directa o indirectamente) pueden ser propensos a sufrir fracturas patológicas.
  • Los tumores ulcerados o necróticos pueden infectarse.
  • Cuando los tumores son grandes, puede haber mucho tejido necrosado, lo que puede tener un efecto tóxico.
  • Pueden aparecer síndromes hemorrágicos secundarios y depresión de la función de la médula ósea.
  • Resultado: anemia y coagulación intravascular diseminada.

Muerte

La muerte por malignidad generalmente se debe a:

  • Obliteración de un órgano vital por tumores primarios o secundarios.
  • Caquexia y fracaso nutricional por metástasis múltiple más infecciones secundarias.

Síndromes Para-Neoplásicos

  • Los síndromes paraneoplásicos son complicaciones que no se deben directamente a los efectos de la neoplasia.

Estos síndromes pueden estar relacionados con:

  • Secreción de hormonas ectópicas.
  • Por ejemplo, la secreción similar a la parahormona en el carcinoma de células escamosas de pulmón provoca hipercalcemia.

Síndromes neurológicos.

  • Por ejemplo, neuropatías, degeneración cerebelosa, encapalitis.
  • Mal funcionamiento de la médula ósea.
  • Por ejemplo, enfermedad purpúrica, anemia, coagulación intravascular diseminada.

Aspectos endocrinos

Algunos tumores pueden secretar cantidades anormales de hormonas.

  • Estos tumores no tienen por qué ser necesariamente de origen endocrino.
  • Cuando el tumor no es de origen endocrino, se denomina producción ectópica.

Tumores endocrinos

Tumores de la corteza suprarrenal.

  • Puede ser benigno o maligno (es decir, adenoma, carcinoma).
  • Puede resultar en un exceso de producción de cortisol, causando el síndrome de Cushing.
  • tumores de la médula suprarrenal.

Producción de hormonas ectópicas

  • Por ejemplo, en el pulmón,
  • Carcinoma de células escamosas.
  • Puede producir hormona paratiroidea, llevando a hipercalcemia.
  • Carcinoma de células de avena
  • Puede producir hormona adrenocorticotrópica (ACTH), lo que lleva al síndrome de Cushing.

Causas de la neoplasia

El origen de muchas neoplasias es oscuro. Sin embargo, existen varias teorías sobre el origen:

Causas ambientales:

  • Químicos: incluyendo aquellos que son artificiales como los tintes de anilina, humo de cigarrillo y compuestos naturales (aflatoxinas) que son cancerígenos.
  • Virus oncogénicos: como el virus del papiloma humano (VPH) implicado en la mayoría de los carcinomas de células escamosas del cuello uterino y los papilomas escamosos anogenitales, el virus de Epstein-Barr (VEB) implicado en el linfoma de Burkitt africano, y el virus de la hepatitis B (VHB) implicado en el desarrollo de carcinomas hepatocelulares.
  • Radiación: incluye luz ultravioleta que induce dímeros de pirimidina en el ADN y promueve cánceres de piel. La radiación ionizante (como la radiación gamma) induce mutaciones en el ADN y promueve tumores malignos como la leucemia, la tiroides, el pulmón, el colon y los cánceres de mama.

Carcinogénesis química

Hay dos pasos: iniciación y promoción

  • Un agente carcinógeno iniciador daña irreversiblemente el ADN celular (es mutagénico) para iniciar el proceso. Ejemplos de iniciadores cancerígenos incluyen: agentes alquilantes como la ciclofosfamida, hidrocarburos aromáticos policíclicos como los epóxidos que se encuentran en los alimentos ahumados, aminas aromáticas o colorantes azoicos utilizados en la coloración de los alimentos, aflatoxinas en los cacahuetes mohosos, nitrosaminas en los alimentos encurtidos.
  • Un agente promotor (que puede ser el mismo que el carcinógeno) actúa entonces (reversiblemente) para causar la proliferación de un clon de células neoplásicas, pero parece haber una concentración de «umbral de dosis» de promotor por debajo del cual no se producirá la neoplasia. Ejemplos de promotores incluyen: hormonas como el estrógeno, medicamentos como el dietilestilbestrol y productos químicos.

Un ejemplo de carcinogénesis química se refiere a las carnes a la parrilla. Las carnes expuestas a altas temperaturas (por encima de 162°C, o 325°F), ya sea en un horno o sobre una llama abierta (parrilla), sufren cambios en las proteínas que forman compuestos llamados aminas heterocíclicas e hidrocarburos aromáticos policíclicos. Estos compuestos pueden ser cancerígenos. Después de la ingestión de estos compuestos, no sólo los tejidos expuestos directamente, como el estómago y el colon, tienen un mayor riesgo de cáncer, sino también otros lugares, como el páncreas, las mamas y la próstata.

Causas hereditarias:

Cromosomas que tienen antioncogenes ausentes o defectuosos que controlan el crecimiento (el retinoblastoma es el resultado de un cromosoma 13 defectuoso)

  • Defectos oscuros: predilecciones raciales (las mujeres estadounidenses tienen cáncer de mama con más frecuencia que las mujeres japonesas; los hombres japoneses tienen cáncer de estómago con mucha más frecuencia que los hombres estadounidenses).
  • Edad: las personas de edad tienen una mayor propensión a desarrollar neoplasias por falta de mecanismos de control eficaces.

ADN alterado:

  • Todo lo anterior está probablemente mediado por la causa, sea cual sea, que produce una mutación o daño en el ADN celular.
  • Puede haber mutaciones que involucran genes supresores de tumores, que luego no ejercen una influencia controladora sobre la activación del crecimiento. La mayoría de las neoplasias humanas probablemente surgen a través de este mecanismo.
  • En algunos casos, estas mutaciones están probablemente mediadas por protooncogenes (genes que controlan el crecimiento celular) que sufren mutaciones en oncogenes que dan lugar a neoplasias. Los protooncogenes pueden activarse mediante mutaciones puntuales, translocaciones y amplificación de genes.

Un ejemplo de esto es la leucemia mielógena crónica (LMC), que es una proliferación neoplásica de glóbulos blancos. Todos los casos de LMC tienen el «cromosoma Filadelfia», que es una translocación entre los cromosomas 9 y 22. Esta translocación yuxtapone la LBA del protooncogen con la región de breakpoint cluster (BCR) en el cromosoma 22. El gen quimérico ABL-BCR conduce a la producción de una proteína mutante con mayor actividad de la tirosina cinasa. Esta proteína puede desempeñar un papel en la regulación del crecimiento celular en la LMC.

  • Alrededor del 15 al 20% de los cánceres humanos se han relacionado con la actividad oncogénica. El oncogén ras es el gen transformador que se encuentra con mayor frecuencia en los cánceres humanos.
  • Los virus oncogénicos pueden traer consigo oncogenes, los llamados oncogenes virales (típicos del ARN que contiene «retrovirus» como los virus linfotrópicos T humanos (HTLV).
  • Los mecanismos de reparación del ADN pueden verse afectados. Existen genes de reparación de la escisión del ADN que pueden mutar, lo que introduce inestabilidad genómica y una mayor probabilidad de que se produzcan mutaciones en otros genes para impulsar la oncogénesis. Los ejemplos incluyen:
  1. Genes de reparación de desajustes en el ADN: «corrector ortográfico» de nucleótidos defectuoso que introduce «inestabilidad microsatélite» de secuencias de repetición en tándem en el ADN. Visto en el cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC)
  2. Genes de reparación de la escisión de nucleótidos: función defectuosa en la xerodermia pigmentosa, que permite el daño del ADN por la formación de dímeros de pirimidina inducida por la luz ultravioleta.

Los factores de crecimiento como el factor de crecimiento epidérmico (EGF), el factor de crecimiento derivado de plaquetas (PDGF) y el factor de estimulación de colonias-1 (CSF-1) ayudan a la actividad del oncogén. El factor de crecimiento transformante (TGF-alfa) también promueve el crecimiento del tumor.

Síntomas de neoplasia

Los síntomas de neoplasia dependen en gran medida de la ubicación del neoplasma.

Independientemente del tipo, hay algunos síntomas comunes de neoplasia:

  • anemia
  • dificultad para respirar
  • dolor abdominal
  • fatiga persistente
  • pérdida de apetito
  • escalofríos
  • diarrea
  • calentura
  • heces sanguinolentas
  • lesiones
  • masas cutáneas

En algunos casos, las neoplasias no presentan síntomas.

Diagnóstico de neoplasia

Para diagnosticar adecuadamente la neoplasia, el médico primero determinará si las neoplasias son benignas o malignas. Los doctores realizarán un examen completo de su historial médico, análisis de sangre y posiblemente una biopsia de las masas visibles.

Otros exámenes utilizados para diagnosticar enfermedades neoplásicas y cánceres incluyen:

  • tomografías computarizadas
  • resonancia magnética
  • tomografías por emisión de positrones
  • mamografías
  • ecografías
  • radiografías
  • endoscopia

Tratamiento de neoplasia

El tratamiento para la neoplasia varía según el tipo de tumor que sea, entre los tratamientos más comunes para la neoplasia están, extirpación del tumor para limitar o evitar su propagación por otras partes del cuerpo, otros tratamientos para la eliminación de neoplasia son la quimioterapia y la radioterapia, que ayudan a eliminar las partes restantes del tumor.

Los tumores benignos se eliminan mediante cirugía y su recuperación es mediante tratamiento post la cirugía para evitar que el tumor vuelva aparecer.

Los tumores malignos o canceres, son tratado mediante quimioterapia o ablación para evitar el crecimiento o propagación del tumor a las células que se encuentran alrededor del mismo.

El tratamiento de este tipo de neoplasia es más extenso y continuo, debido a que este tipo de tumor es más delicado y difícil de eliminar.

Neoplasia familiar y esporádica

La mayoría de las neoplasias en humano son «esporádicas» por lo que no hay ningún gen hereditario identificable involucrado, los cánceres se desarrollan como resultado de factores ambientales (carcinógenos como el humo del cigarrillo) que indujeron mutaciones aleatorias en las células que llevaron a un crecimiento incontrolado. Estos factores se encuentran a lo largo de toda la vida y actúan durante un largo período de tiempo; por lo tanto, la mayoría de los cánceres esporádicos ocurren en adultos. La mayoría de las personas afectadas tienen un sitio primario, y ese sitio es donde usted esperaría que estén la mayoría de los cánceres (seno, pulmón, próstata, colon, etc.).

Las neoplasias o cánceres familiares tienen un gen específico con un patrón hereditario definido. Así, uno nace con «un golpe» y es cuestión de años antes de que otro evento desencadene el crecimiento del cáncer. Tienden a ocurrir a una edad más temprana que los cánceres esporádicos. Una forma de síndrome de cáncer familiar clásico involucra un gen supresor de tumores, con la hipótesis de «dos golpes». Una persona hereda un gen p53 malo, por ejemplo, (primer golpe), pero todavía tiene otra copia funcional de este gen en el otro cromosoma.

Algún tiempo después, una mutación aniquila el gen bueno (segundo golpe) y se pierde el control del crecimiento, permitiendo que surja un clon de células neoplásicas. Múltiples órganos pueden ser afectados. Por lo tanto, los cánceres familiares a menudo involucran más de un órgano, y los individuos afectados pueden tener más de un cáncer, y las neoplasias malignas que no sean epiteliales son más probables (sarcomas de tejido blando, leucemias/linfomas, tumores del sistema nervioso).

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